Pratiquer une activité physique régulière pourrait retarder le vieillissement des cellules du corps

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Pratiquer une activité sportive de manière régulière permet de ralentir le processus de vieillissement. D’après les recherches, faire de l’exercice, même après 50 ans, peut augmenter la forme cellulaire et retarder le processus de vieillissement. Le jogging, la natation et d’autres activités d’endurance, ainsi que la musculation, sont considérés comme les formes d’exercice les plus bénéfiques.

Le sport peut vous rajeunir de 15 ans !

Des scientifiques ont cherché à en savoir plus sur les effets physiologiques du début d’une routine d’exercice. Ainsi, 67 patients ont dû passer une demi-heure par jour à faire du vélo. L’âge biologique des sujets de recherche a diminué de 15 ans en six mois seulement :

  • La fréquence cardiaque au repos a baissé, la circulation s’est améliorée et le ventricule gauche a recommencé à fonctionner.
  • La pression artérielle augmentait rapidement avec l’activité, puis diminuait à nouveau. Chez certaines personnes, la tension artérielle est descendue en dessous du niveau initial et est restée basse à long terme grâce à l’exercice.


Les résultats de la recherche sont d’une grande aide dans la pratique : les médecins peuvent désormais mieux anticiper si une personne souffrant d’hypertension artérielle bénéficierait d’un exercice régulier – ou si un médicament contre l’hypertension artérielle est plus judicieux.

Un rythme plus lent de dégénérescence cellulaire est associé à l’exercice régulier


Des scientifiques ont cherché à savoir si l’activité sportive accélérait ou non le processus de vieillissement cellulaire. Leurs études portent sur le fonctionnement interne des noyaux des globules blancs (leucocytes). C’est là que votre ADN est conservé sous forme de chromosomes. L’ADN d’un chromosome se termine par des structures appelées télomères. L’ADN est protégé d’une manière similaire à celle qu’offrent les extrémités des lacets de chaussures. Cependant, comme les télomères rétrécissent à chaque cycle cellulaire, le vieillissement cellulaire normal se poursuit. Les chercheurs ont découvert que l’exercice physique pouvait à nouveau prolonger les télomères.

Les cellules sont préservées par les exercices d’endurance et de force


Des changements dans le vieillissement cellulaire ont été mis en évidence chez des athlètes professionnels dans une étude pilote. Les athlètes de haut niveau (ceux qui ont plus de 50 ans et qui se sont engagés dans un entraînement d’endurance rigoureux, comme des triathlons ou des marathons, pendant une moyenne de 35 ans de leur vie) constituaient l’échantillon de population de l’étude. Avant le début de l’essai, aucun des individus ne présentait de problèmes de santé majeurs et ils ne faisaient pas d’exercices physiques fréquents.

Les athlètes ont été répartis en quatre groupes aux exigences d’entraînement variables et se sont entraînés pendant six mois selon le plan des chercheurs.

  • Exercice de résistance
  • Exercices visant à maintenir l’endurance pendant des périodes plus longues
  • Entraînement par intervalles pendant le jogging


Les personnes ne recevant aucune instruction constituent le « groupe témoin ».
Chaque participant a subi un test d’effort au début et à la fin de la séance d’entraînement. La consommation d’oxygène corporel à l’effort maximal, la concentration de lactate dans le sang et la fréquence cardiaque ont toutes été évaluées.

Faire de l’exercice régulièrement a permis de ralentir le processus de vieillissement des cellules. À la fin de l’essai, les cellules de tous les participants étaient plus jeunes que celles du groupe témoin inactif. Par exemple, l’exercice d’endurance a entraîné un allongement de 15 à 20 % des télomères. Les protéines qui protègent les télomères des dommages sont créés pendant l’entraînement en force, ce qui prévient le vieillissement prématuré. Les scientifiques sont curieux d’appliquer cette technique à la population générale.

Répétez cette routine tous les deux jours durant 30 minutes


Après une longue période d’inactivité, commencer à faire des exercices d’endurance ou de musculation à 50 ans peut vous aider à maintenir le même niveau de forme cellulaire que celui que vous aviez à 50 ans. Vous pouvez le faire en vous entraînant durant 30 minutes tous les deux jours. Il est prudent de prévoir un bilan de santé avec votre médecin traitant avant de commencer un programme d’exercices. Les bienfaits de l’exercice s’estompent rapidement si vous ne le pratiquez pas de manière régulière. Faire de l’exercice avec d’autres personnes ou un partenaire peut renforcer la motivation. Pour en savoir plus.

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